Η ιστοσελίδα της Resinex χρησιμοποιεί cookies και  παρόμοια τεχνολογία για να κατανοήσουμε καλύτερα ποια προϊόντα σας ενδιαφέρουν έτσι ώστε να μπορέσουμε να σας παρέχουμε εξατομικευμένες, αναλυτικές πληροφορίες σχετικά με αυτά. Κάνοντας χρήση της ιστοσελίδας της Resinex αποδέχεστε τη χρήση των cookies μας. Μάθετε περισσότερα για τα cookies και τον τρόπο διαχείρισής τους

TPE – Θερμοπλαστικά ελαστομερή

TPE είναι η γενική ονομασία του θερμοπλαστικού ελαστομερούς, το οποίο ονομάζεται επίσης θερμοπλαστικό καουτσούκ. Το TPE είναι σαν ένα ελαστικό υλικό που μπορεί να υποστεί επεξεργασία με θερμοπλαστικές τεχνολογίες, όπως χύτευση με έγχυση, χύτευση με έγχυση πολλών συστατικών (2K) ή χύτευση με εξώθηση. Τα θερμοπλαστικά ελαστομερή είναι ενώσεις που παρασκευάζονται από σκληρά θερμοπλαστικά υλικά, όπως ΡΡ, PBT ή ΡΑ σε συνδυασμό με μαλακά ελαστικά υλικά, τα οποία συχνά περιέχουν πρόσθετα, όπως έλαια και πληρωτικά μέσα.

Γύρω στο 1960, τα θερμοπλαστικά υλικά άρχισαν να γίνονται όλο και πιο γνωστά. Εκείνη την εποχή, οι ενώσεις από καουτσούκ (θερμοσκληρυνόμενο ελαστικό) ήταν ήδη δημοφιλείς στην αυτοκινητοβιομηχανία, αλλά ήταν ακριβές, δύσκολα παρασκευάσιμες και δύσκολα ανακυκλώσιμες.

Με τις νέες τάσεις της μόδας (πιο φανταχτερά χρώματα, μαλακή αφή, κ.λπ.), προέκυψε μια όλο και μεγαλύτερη ζήτηση για ένα μαλακό, φθηνότερο και εύκολα παρασκευάσιμο υλικό. Η άνοδος αυτή κορυφώθηκε στη δεκαετία του 1970, όταν τα ΤΡΕ άρχισαν να παράγονται σε μεγάλη κλίμακα.

Σήμερα,υπάρχει μια μεγάλη γκάμα διαφορετικών τύπων θερμοπλαστικών ελαστομερών (TPE), π.χ.:

  • TPE-O - Θερμοπλαστικές Ολεφίνες (σκληρό-μαλακό μίγμα)
  • TPE-S - Μίγμα στυρενίου SBS, SEBS ή SEPS
  • TPE-V - Δυναμικά βουλκανισμένο μίγμα PP/EPDM
  • TPE-E - Μίγμα συμπολυεστέρα
  • TPE-U - Θερμοπλαστική πολυουρεθάνη
  • TPE-A - Θερμοπλαστικό πολυαμίδιο

Στην καθημερινή εμπορική πρακτική, συχνά το «Ε» παραλείπεται και τα υλικά αυτά αναφέρονται ως TPO, TPS, TPV, TPE, TPU και ΤΡΑ.

Σχηματική μικροδομή του TPE-S (στυρενικό θερμοπλαστικό ελαστομερές).

Όλοι οι σκληροί/μαλακοί συνδυασμοί του TPE έχουν τις ιδιότητες του καουτσούκ και διαφοροποιούνται μόνο ως προς την αντοχή στη θερμοκρασία, την αντοχή στις χημικές ουσίες, την ευκαμψία και την επαναφορά τους μετά από δυναμική καταπόνηση (συνθήκες συμπίεσης).

Τα μειονεκτήματα του TPE σε σύγκριση με το συμβατικό θερμοσκληρυνόμενο καουτσούκ είναι οι χαμηλότερες ιδιότητες υλικού. Πιο συγκεκριμένα, τα ΤΡΕ έχουν χαμηλότερη αντοχή σε θερμοκρασία, χαμηλότερη αντοχή στις χημικές ουσίες και χειρότερη ικανότητα επαναφοράς στην αρχική τους μορφή, ύστερα από συμπίεση και μετά από δυναμική καταπόνηση.

Τα σημαντικότερα πλεονεκτήματα τωνθερμοπλαστικών ελαστομερών είναι η ευκολότερη μετατροπή τους (με χαμηλότερο ενεργειακό κόστος έναντι των θερμοσκληρυνόμενων υλικών) με τις συμβατικές μεθόδους επεξεργασίας των θερμοπλαστικών, όπως χύτευση με έγχυση, χύτευση με εξώθηση, θερμοδιαμόρφωση, χύτευση με εμφύσηση και άλλες. Τα ΤΡΕ μπορούν επίσης να χρωματιστούν και να χυτευτούν εύκολα σε διάφορα θερμοπλαστικά με καλή πρόσφυση.

Τα TPE παρασκευάζονται από πολλούς παρασκευαστές, όπως η Enplast και η Ravago (Ensoft, Enflex, Sconablend), η Kraiburg, η Tecknor Apex, η AES, η Elasto, η Softer με εμπορικές ονομασίες, όπως Dryflex, Sarlink, Monprene, Santoprene, Laprene και Forprene. Επίσης, πολλοί μικρότεροι παρασκευαστές δραστηριοποιούνται σε συγκεκριμένες περιοχές.

Οι παραγωγοί πετροχημικών, επίσης, ασχολούνται με συγκεκριμένες οικογένειες των ΤΡΕ: Η EG DSM με το Arnitel ΤΡΕ-Ε, η Celanese με το Riteflex (TPE-Ε), η DuPont με το Hytrel (TPE-Ε), η Arkema με το Pebax (ΤΡΑ) και η Dow με το Engage (TPO).

Οι τυπικές εφαρμογές του θερμοπλαστικού ελαστομερούς (TPE) είναι:

  • Μαλακά μέρη εργαλείων, μολύβια, οδοντόβουρτσες, ξυραφάκια
  • Σφραγιστικά υλικά για παράθυρα αυτοκινήτων, πατάκια αυτοκινήτων, καλύμματα αερόσακων, καλύμματα για τον πίνακα οργάνων
  • Επενδύσεις καλωδίων
  • Είδη αθλητικού εξοπλισμού
  • Μεμβράνες για στέγες
  • Παιχνίδια